Plus de 70 avocats se sont présentés devant un tribunal militaire pour défendre des dirigeants anglophones

 
Cameroon Journal, Yaoundé - Une batterie de plus de 70 avocats éminents; Anglophones et francophones, ont fait irruption hier au tribunal militaire de Yaoundé pour la première audition de
l'affaire entre le peuple camerounais et le président du consortium anglophone de la société civile camerounaise, le barrister Nkongho Felix Agbor Balla, son secrétaire général, le Dr Fontem Aforteka, Un Neba ainsi que l'annonceur de radio, Mancho Bibixy.
Cependant, comme indiqué précédemment par les médias locaux, l'affaire a été ajournée au lundi 13 février 2017.
Le Cameroon Journal a appris que l'affaire avait été reportée au motif que les fonctionnaires de la cour étaient occupés à préparer le dernier respect à certains de leurs collègues de l'armée qui sont morts lors d'un accident d'hélicoptère.
 
Par un avis affiché sur le babillard du Tribunal Militaire de Yaoundé, annonçant l'ajournement, les accusés sont inculpés d'incitation à des hostilités contre l'Etat,Des avocats de la défense ont informé des journalistes peu de temps avant que le correspondant de la BBC soit arrêté
Terrorisme, appelant à la sécession des régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest de la nation camerounaise, à l'insurrection, à la diffusion de fausses informations, entre autres.
Les experts juridiques disent par la loi sur la répression des actes de terrorisme récemment adoptée par le Parlement et signée par le président Biya, la plupart de ces infractions portent la peine de mort.
Après l'absence de comparution de l'accusé pour audience pour la première fois, le Barrister Bernard Muna
Bien qu'ils sachent que l'affaire ne se tiendra pas, ils étaient en cour pour s'assurer que la nouvelle de l'ajournement au 13 février n'était pas une farce.
Muna, avocat principal de l'accusé a déclaré aux journalistes que la procédure utilisée pour ajourner l'affaire était défectueuse.

 
Correspondant de la BBC arrêté
Pendant ce temps, le correspondant de la BBC au Cameroun, Randy Joe Sa'ah, a été arrêté devant la salle du tribunal militaire.
Ndi Eugene Ndi, journaliste de Africa Review, a confirmé l'arrestation, affirmant que le correspondant de la BBC avait été arrêté alors que les avocats de la défense informaient les journalistes.

BBC’s Randy Joe Sa’ah at work 
Randy Joe Sa'ah de la BBC au travail
Ndi a cité le soldat, qui a enlevé Randy pendant qu'il enregistrait avec des gadgets de BBC, en disant que seul le radiodiffuseur d'état, CRTV, était autorisé à prendre des sons et des images dans les enceintes de tribunal.
Les photos et les enregistrements recueillis sur les lieux par des journalistes utilisant des téléphones mobiles intelligents ont tous été supprimés sur instructions des responsables du Tribunal militaire. Tous les autres journalistes ont ensuite été autorisés à aller, sauf pour Randy, avocat Ndong Christopher divulgué.

Au moment de déposer ce rapport, Randy avait été transféré au Secrétariat d'Etat à la Défense de la Gendarmerie Nationale, SED, toujours à Yaoundé. La BBC, l'Association camerounaise des journalistes anglophones et les groupes de défense des droits de l'homme n'avaient pas encore fait de déclarations.


Rappelons que la journaliste basée à Yaoundé a beaucoup parlé de la crise anglophone en cours pour le BCC, en particulier à Bamenda. Lors d'une édition de Focus sur l'Afrique de la BBC, Randy a rapporté que «les manifestants ont eu des batailles en cours avec les forces de sécurité, et à un moment donné a menacé de faire tomber un hélicoptère militaire avec une catapulte géante tenue par trois hommes.

Over 70 Lawyers Showed Up in Military Tribunal to Defend Indicted Anglophone Leaders Facing Death Penalty
Cameroon Journal, Yaoundé – A battery of over 70 prominent lawyers; both Anglophones and Francophones, yesterday stormed the Yaoundé Military Tribunal for the first hearing of the case between the People of Cameroon versus the President of the outlawed Cameroon Anglophone Civil Society Consortium, Barrister Nkongho Felix Agbor Balla, his Secretary General, Dr. Fontem Aforteka’a Neba as well as radio announcer, Mancho Bibixy.

However, as earlier reported by local media, the case was adjourned to Monday February 13, 2017.

No concrete reasons were advanced for the adjournment, but The Cameroon Journal learned the case had been postponed on grounds that the court officials were busy with preparations to pay last respect to some of their army colleagues who died in a recent helicopter crash.

Going by a notice posted on the notice board of the Yaoundé Military Tribunal, announcing the adjournment, the accused are charged with inciting hostilities against the state, committing acts of
Defense lawyers briefing journalists shortly before BBC correspondent was arrested

terrorism, calling for the secession of North West and South West Regions from the nation of Cameroon, insurrection, taking part in the propagation of false information, amongst others.

Legal experts say by the Law on the Suppression of Acts of Terrorism recently passed by Parliament and signed into law by President Biya, most of these offences carry the death penalty.

After the failed appearance of the accused for hearing for the first time, Barrister Bernard Muna, said

though they were aware the case will not hold, they were in court to make sure that the news of adjournment to February 13 was not a farce.

Muna, lead counsel of the accused told reporters that the procedure used to adjourn the case was faulty.

BBC Correspondent Arrested

Meanwhile, BBC’s correspondent in Cameroon, Randy Joe Sa’ah was arrested outside the court room of the Military Tribunal.

Ndi Eugene Ndi, a reporter for Kenya-based Africa Review, confirmed the arrest, saying that the BBC correspondent was arrested while defense counsels were briefing reporters.
BBC’s Randy Joe Sa’ah at work
BBC’s Randy Joe Sa’ah at work

Ndi quoted the soldier, who whisked off Randy while he was recording with BBC gadgets, as saying that only the state broadcaster, CRTV, was authorized to take sounds and images within the court precincts.

Pictures and recordings collected at the scene by reporters using smart mobile phones were all deleted on instructions of the Military Tribunal officials. All other reporters were then allowed to go, except for Randy, Barrister Ndong Christopher disclosed.


By the time of filing this report, Randy had been transferred to the Secretariat of State for Defence in charge of the National Gendarmerie, SED, still in Yaoundé. BBC, the Cameroon Association of English Speaking Journalists, and rights groups were yet to issue statements.
 
It should be recalled the Yaoundé-based reporter has reported extensively on the ongoing Anglophone crisis for the BCC, especially in Bamenda. During one edition of BBC’s Focus on Africa, Randy reported that “the protesters have been having running battles with the security forces, and at one point in time threatened to bring down a military helicopter with a giant catapult held by three men.”
cameroonjournal.com