http://camernews-pa2mdds.pa2m.netdna-cdn.com/wp-content/uploads/2014/08/camernews-Abakar-Ahamat1.jpg
C’est dans entretien accordé au journal le Monde Afrique et condensé dans un article nommé «
Au Cameroun anglophone, la violence semble être la seule manière de se faire entendre » rendu public ce 30 novembre que Abakar Ahamat, ancien gouverneur de la région du Nord-Ouest fait une analyse profonde la crise qui secoue les régions anglophones du Cameroun depuis plus d’un an.
Ci-dessous l’intégralité de l’entretien de Abakar Ahamat accordé au journal le Monde Afrique.

Un an après le début de la crise, on assiste à une escalade de la violence. Des forces de sécurité sont attaquées, des établissements scolaires sont incendiés… Etait-ce prévisible ?

Je ne peux pas le dire, car je suis coupé de la réalité du terrain depuis plus de cinq ans. Mais la violence dans cette partie du pays, surtout dans le Nord-Ouest que je connais parfaitement, est un phénomène permanent qui s’exprime de diverses manières. Chaque fois qu’il y a un raidissement dans les relations entre les populations et les autorités, la violence est utilisée comme mode d’expression. Comme si c’était la seule manière pour ce peuple de se faire entendre et comprendre.

Quand vous étiez gouverneur, aviez-vous vu des signes précurseurs d’une telle crise ? 

A l’époque, les problèmes qui se posaient étaient de nature différente, même s’ils étaient tous liés aux nombreuses frustrations, à la marginalisation, à l’assimilation forcée et à la francophonisation que subissent les populations anglophones. Le problème anglophone est vieux et bien connu. Bien que ne maîtrisant ni les tenants ni les aboutissants de l’escalade actuelle, je pense que c’est la gestion plus ou moins heureuse dudit problème qui a abouti à cette regrettable et préoccupante crise socio-politique. Les négociations ont été, de mon point de vue, menées de manière peu satisfaisante, soit parce qu’on a minimisé le problème, soit parce qu’on a voulu trouver de fausses solutions à de vrais problèmes.

Comment était la région du Nord-Ouest durant votre mandat ? 

Deux mois après ma prise de service, les événements de février 2008 [les émeutes de la faim] ont éclaté, avec une violence inouïe, mais, très rapidement, nous avons réussi à ramener le calme, à rétablir l’ordre et à redonner confiance aux populations. Et ce par la magie du dialogue, de la négociation, de la médiation, de la dissuasion, de la persuasion et de la valorisation des interlocuteurs. La région, rendue fréquentable après sa pacification méthodique, intelligente et constructive, a pu accueillir le chef de l’Etat en visite à Bamenda pour le cinquantenaire des forces de défense, et la présidentielle d’octobre 2011 a pu être organisée en toute transparence, équité et justice. Les résultats sortis des urnes ont été reconnus et acceptés par tous, ce qui n’avait jamais été le cas depuis les années 1990. A mon départ, en 2012, rien ne présageait un tel retournement de situation.

Au début de la crise, en octobre 2016, les parents dénonçaient la « francophonisation » du système éducatif et les avocats exigeaient la pleine application du Common Law [le système judiciaire hérité de la colonisation britannique]. Leurs doléances ont-elles été entendues ? 

De mon point de vue, les réponses semblent insuffisantes car il n’y a pas que les enseignants et les avocats qui ont des soucis. Et même dans les deux domaines évoqués, il n’est pas sûr que toutes les vraies préoccupations aient été correctement et totalement adressées.

Avec les violences observées ces derniers jours, peut-on craindre la formation d’un mouvement armé ? 

Je crains que la crise ait atteint un point de non-retour, mais je ne pense pas que l’on puisse franchir le pas du mouvement armé. Des coups de force appelant des ripostes regrettables peuvent continuer sur la durée, mais ce ne sera jamais un mouvement insurrectionnel armé tel qu’on en connaît ailleurs. Le tout est de gérer intelligemment cette escalade de la violence.

Au début, certains réclamaient le fédéralisme. Mais le 1er octobre, des séparatistes ont symboliquement proclamé leur indépendance. Quelles solutions préconisez-vous ? 

Il n’y a pas que des fédéralistes dans ce chaudron. Il y a aussi des sécessionnistes, des autonomistes, des partisans du statu quo et des anarchistes opportunistes qui savent tirer leur épingle du jeu et à qui profite le désordre, quelle qu’en soit la cause. De mon point de vue, la solution définitive au problème anglophone passe par la mise sur pied d’un collège de médiateurs intègres, objectifs, rigoureux et courageux, afin de paver la voie, de détruire les murs et de construire les ponts entre des acteurs qualifiés pour représenter d’un côté le gouvernement et de l’autre les populations.