Au moins sept morts et 21 disparus dans le naufrage d’un bateau transportant des touristes à Budapest

Vue sur le Danube, à Budapest, le 30 mai. 
Le navire transportait 33 touristes sud-coréens et deux membres d’équipage hongrois lorsqu’il a coulé
mercredi soir dans le Danube après une collision avec un autre bateau. 
Sept personnes sont mortes et 21 étaient toujours disparues, jeudi 30 mai, après le naufrage d’un navire qui effectuait une sortie sur le Danube à Budapest, en Hongrie. Trente-trois ressortissants sud-coréens étaient à bord, a précisé le ministère des affaires étrangères sud-coréen. L’embarcation transportait également deux membres d’équipage hongrois. Sept personnes ont pu être sauvées, et « ont été hospitalisées dans un état stable », a précisé Pal Gyorfi, porte-parole des services de secours hongrois.
« Une enquête criminelle a été ouverte. La police enquête sur les lieux », a déclaré le colonel de police Adrian Pal à la presse. Selon lui, le bateau d’excursion a coulé « en sept secondes », mercredi soir, dans le Danube au cœur de Budapest après une collision avec un plus grand navire. Durant la conférence de presse, la police a montré des images de vidéosurveillance filmées depuis un pont montrant les deux bateaux se heurter.
La police hongroise a présenté lors d’une conférence de presse une vidéo de la collision entre les deux navires.
La police hongroise a présenté lors d’une conférence de presse une vidéo de la collision entre les deux navires. Noemi Bruzak / AP
La collision s’est produite vers 22 heures mercredi, entre le pont des Chaînes, le plus célèbre de la capitale, et le pont Marguerite qui relient la vieille ville de Buda et le district de Pest, au milieu desquels coule le Danube. Après plusieurs heures de recherches, l’épave du bateau de 26 mètres a été localisée près du pont Marguerite, selon la chaîne de télévision hongroise M1.

Recherches difficiles

Les recherches se poursuivaient jeudi et des plongeurs étaient en intervention sur une vaste zone du fleuve. « La police procède à des recherches sur toute la longueur du Danube en Hongrie au sud du site où s’est produit l’accident », a ajouté Pal Gyorfi.
Zoltan Mathe / AP
Mais la montée du niveau du Danube en raison de fortes pluies mercredi et depuis le début du mois de mai entrave les recherches. Outre un fort courant, la température de l’eau oscille entre 10 et 15 degrés Celsius, selon la presse locale. Ces difficultés laissaient craindre jeudi un bilan plus élevé.
Mihaly Toth, un porte-parole du propriétaire du bateau, a assuré à l’agence de presse hongroise MTI que le bateau faisait l’objet d’un entretien régulier et n’avait pas de problèmes techniques. « C’était une visite touristique de routine », a-t-il dit. « Nous ne savons rien sur ce qui s’est passé. Les autorités enquêtent. Tout ce que nous savons c’est qu’il a coulé vite », a poursuivi M. Toth.
Jeudi matin, l’accès au Danube dans la zone était bloqué par les autorités, selon la télévision qui diffusait des images de véhicules de secours en intervention.

Les Sud-coréens en renfort des Hongrois

Le président sud-coréen, Moon Jae-in, a demandé que « toutes les ressources disponibles soient déployées » pour venir en aide à ses compatriotes. La ministre sud-coréenne des affaires étrangères, Kang Kyung-wha, se rendra jeudi à Budapest avec une équipe de 18 responsables sud-coréens pour aider les autorités hongroises, a rapporté l’agence sud-coréenne Yonhap.
Un militaire sud-coréen participe aux opérations, jeudi 30 mai à Budapest.
Un militaire sud-coréen participe aux opérations, jeudi 30 mai à Budapest. BERNADETT SZABO / REUTERS
Ildiko Horvath, secrétaire d’Etat hongroise à la santé, s’est rendue sur les lieux dans la nuit et a exprimé ses « condoléances » aux familles des victimes. Du personnel de l’ambassade de Corée était également présent afin d’assister les secours
Par Le Monde avec AFP et AP