« L’armée tire à balles réelles » : au Bénin, affrontements entre militaires et manifestants

L’armée et les manifestants s’affrontent dans le centre du pays sur fond de crise politique. Aucune
information officielle n’est disponible sur le bilan.
Voilà quatre jours que de violentes échauffourées ont lieu entre l’armée et les manifestants dans le centre du Bénin. La situation était toujours très tendue vendredi 14 juin à Savè et à Tchaourou, ville d’origine de l’ancien président Boni Yayi, dans le centre du pays.
« Les forces armées sont présentes partout dans la commune et sur la route principale entre Tchaourou et Parakou pour essayer de dégager les barricades » mises en place par des manifestants pro-Yayi, a confié vendredi un élu de la commune sous couvert d’anonymat. « L’armée tire à balles réelles. Les violences sont extrêmes. »
Plusieurs éléments de l’armée ont été blessés et admis dans un hôpital à Parakou, selon un médecin sur place joint au téléphone par l’Agence France-Presse (AFP), mais qui n’a pas souhaité donner de bilan exact. Aucune information officielle n’était disponible sur le bilan des affrontements.
Selon le maire de la commune voisine de Savè, Timothée Biaou, « les jeunes ont rétabli les barrages ce matin [vendredi] sur la route entre Cotonou et Parakou ». « Hier soir [jeudi], la police républicaine a tiré à balles réelles et il y a eu deux blessés graves », a-t-il affirmé, revenant sur les propos diffusés dans la presse locale selon lesquels il y aurait eu un mort.

Crise politique

Des photos et des vidéos de manifestants blessés ainsi que des soldats circulaient sur les réseaux sociaux, faisant état de très fortes altercations sur la route principale, bloquée par les manifestants. Ils « réclament la levée des barrages autour du domicile de Boni Yayi et la libération de leurs frères avant de libérer la route (…) bloquée à hauteur de Tchaourou », a expliqué un proche de l’ancien président, dont le domicile à Cotonou, la capitale économique, est toujours cerné par les forces de l’ordre.
Le pays est en proie à une crise politique depuis les élections législatives du 28 avril, auxquelles l’opposition n’avait pas été autorisée à présenter de candidats pour des raisons administratives. L’ancien président avait appelé la population à se soulever en signe de protestation et appelé le chef de l’Etat, Patrice Talon, a annulé le processus électoral. Les 1er et 2 mai, des centaines de personnes s’étaient rassemblées autour du domicile de Boni Yayi à Cotonou, craignant qu’il ne soit arrêté.
La répression des manifestations par l’armée a déjà fait au moins quatre morts par balles selon Amnesty International et de nombreux blessés à travers le pays. Des associations de défense des droits humains ont dénoncé le tournant autoritaire du président Patrice Talon, élu en avril 2016, dans un pays qui a longtemps été considéré comme un modèle de démocratie en Afrique de l’Ouest.
Par Le Monde avec AFP