Japon: Shinzo Abe étend l’état d’urgence à tout le pays

Voyageurs dans une station de métro de Tokyo, le 16 avril 2020.
Jusqu’ici, seules sept régions étaient concernées par cet état d’urgence, dont Tokyo et sa périphérie.

Le Premier ministre japonais a annoncé, ce jeudi 16 avril, l'extension de l'état d'urgence à l'ensemble du pays, afin de lutter plus efficacement contre la propagation du coronavirus.
La semaine dernière, Shinzo Abe avait déclaré l'état d'urgence jusqu'au 6 mai pour sept des 47 régions du pays de quelque 126 millions d'habitants, dont Tokyo et sa grande banlieue ainsi que la région d'Osaka, la grande métropole de l'ouest du Japon.
D'autres préfectures du pays, dont celles d'Aichi (centre) et de Kyoto (ouest), avaient demandé entretemps à être incluses dans le dispositif d'état d'urgence. Certaines d'entre elles ont même pris les devants en mettant déjà en place des mesures analogues, mais sans fondement juridique.
Pas de confinement obligatoire
« Les zones où l'état d'urgence doit être appliqué seront étendues de sept préfectures actuellement à la totalité des préfectures », a déclaré Shinzo Abe lors d'une réunion d'experts médicaux consacrée à la pandémie de nouveau coronavirus.
Au Japon, le dispositif prévu pour un mois ne se traduit pas par un confinement obligatoire. Il permet aux autorités régionales de recommander fortement aux habitants de restreindre leurs déplacements au maximum et d'inciter certains commerces à fermer temporairement.
Le Premier ministre s'est particulièrement inquiété de la période dite de « Golden Week », cette semaine parsemée de jours fériés à cheval entre avril et mai, à l'occasion de laquelle les Japonais voyagent en masse à travers le pays.
Le Japon a été jusqu'à présent relativement épargné par la pandémie, mais le nombre de cas a sensiblement augmenté depuis la fin mars. Le dernier bilan quotidien du ministère de la Santé faisait état de près de 8 600 cas de contamination pour 136 morts dans le pays depuis le début de la crise sanitaire.
Pénurie d'équipements dans les hôpitaux
Osaka, la troisième plus grande ville du Japon, a lancé mardi un appel citoyen aux dons de vêtements de pluie, face à une pénurie d'équipements de protection pour les personnels hospitaliers aux prises avec le Covid-19. Certains membres du personnel hospitalier en sont réduits à porter des sacs-poubelle par-dessus leurs blouses, a souligné le maire de la ville, Ichiro Matsui.
En effet, deux associations de la médecine d'urgence du pays ont tiré la sonnette d'alarme cette semaine en disant dans un communiqué commun qu'elles « ressentent déjà l'effondrement du système médical d'urgence ». Elles évoquent des hôpitaux dans l'incapacité de traiter des cas urgents non liés au coronavirus.
À Tokyo, la gouverneure Yuriko Koike avait appelé dès fin mars à la pratique du télétravail autant que possible pour éviter les transports en commun. Elle a également demandé de ne plus sortir le soir et le week-end.
Par RFI Avec AFP