La Chine, l'Asean et des pays du Pacifique signent le plus grand pacte commercial au monde

 Le Premier ministre vietnamien Nguyen Xuan Phuc préside le sommet virtuel de l'Asean, à Hanoï le 15 novembre 2020. 
Quinze pays d'Asie et du Pacifique ont signé dimanche un important accord commercial, à l'occasion de la clôture d'un sommet virtuel de l'Asean qui avait débuté jeudi. Promu par la Chine, ce sera l’accord commercial le plus important du monde, regroupant notamment la Chine, le Japon, la Corée du Sud et Singapour.  

Ce sera l'accord commercial le plus important du monde en termes de Produit intérieur brut, selon des analystes. Quinze pays d'Asie et du Pacifique ont signé dimanche 15 novembre le Partenariat régional économique global (RCEP) à l'occasion de la clôture du sommet virtuel de l'Asean, ayant débuté jeudi. Promu par la Chine, cet accord concernera plus de 2 milliards d'habitants.

Il vise à créer une gigantesque zone de libre-échange entre les 10 états de l' l'Association des nations du sud-est asiatique (Asean) – Indonésie, Thaïlande, Singapour, Malaisie, Philippines, Vietnam, Birmanie, Cambodge, Laos et Brunei – et la Chine, le Japon, la Corée du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

"Je suis heureux qu'après huit années de négociations complexes, nous puissions terminer officiellement aujourd'hui les négociations du RCEP", a déclaré le Premier ministre vietnamien, Nguyen Xuan Phuc, dont le pays assure la présidence tournante de l'Asean.

"Ambitions géopolitiques de la Chine"

Ce pacte, dont l'idée remonte à 2012, est considéré comme la réponse chinoise à l'initiative américaine du Traité de libre-échange transpacifique (TPP), aujourd'hui abandonné.

Il "consolide les ambitions géopolitiques régionales plus larges de la Chine autour des 'nouvelles routes de la soie'", analyse Alexander Capri, professeur à la Business school de l'Université nationale de Singapour. "C'est en quelque sorte un élément complémentaire" de cet instrument-phare de la stratégie d'influence de Pékin sur le monde.

"Dans les circonstances mondiales actuelles, le fait que le RCEP ait été signé après huit ans de négociations apporte un rayon de lumière et d'espoir au milieu des nuages", a déclaré le Premier ministre chinois, Li Keqiang, après la signature virtuelle.

Lutte contre la crise économique due au Covid-19

Le RCEP, dont les membres représentent 30 % du PIB mondial, sera "une étape majeure pour la libéralisation du commerce et de l'investissement" dans la région, a estimé Rajiv Biswas, économiste en chef pour l'Asie et le Pacifique du consultant IHS Markit.

La signature de cet accord intervient dans un contexte de forte crise économique en raison de l'épidémie de Covid-19 pour les dix membres de l'Asean.

Ils espèrent beaucoup de cet accord, qui devrait leur permettre de booster leurs économies en rendant leurs produits moins chers à l'exportation, et en facilitant la vie de leurs entreprises via une harmonisation des procédures.

Mais beaucoup de signataires luttent encore contre la pandémie et espèrent que le RCEP les aidera à en atténuer le coût. L'Indonésie est récemment entrée dans sa première récession depuis deux décennies, tandis que l'économie philippine s'est contractée de 11,5 % en glissement annuel au troisième trimestre 2020.

"Le Covid a rappelé à la région pourquoi le commerce est important et les gouvernements sont plus désireux que jamais d'avoir une croissance économique positive", a déclaré Deborah Elms, directrice exécutive de l'Asian Trade Center, une société de conseil basée à Singapour.

L'Inde, la grande absente

L'accord comprend également la propriété intellectuelle, mais exclut tout ce qui touche à la protection des travailleurs et à l'environnement.

L'Inde devait également rejoindre ce pacte commercial sans précédent mais a décidé l'an dernier de s'en retirer, par crainte de voir des produits chinois à bas prix envahir son marché. New Delhi a toutefois la possibilité de rejoindre cet accord plus tard.

Ce pacte commercial est également largement considéré comme le moyen pour la Chine d'étendre son influence dans la région et d'en déterminer les règles, après des années de passivité de la part des États-Unis, notamment pendant la présidence de Donald Trump.

En janvier 2017, ce dernier avait retiré son pays du grand projet concurrent, le Traité de libre-échange transpacifique (TPP), promu par son prédécesseur démocrate Barack Obama.

Le président-élu Joe Biden pourrait néanmoins se montrer plus engagé dans la région, à l'image de Barack Obama, juge Alexander Capri.

Par France Avec AFP