Comment votent les grands électeurs aux Etats-Unis ?

Donald Trump à Washington le 13 novembre 2020. 
Les grands électeurs américains doivent voter ce lundi pour officiellement élire le prochain président des Etats-Unis. Leur vote permettra de déclarer définitivement le vainqueur de l’élection américaine au mois de janvier.

C’est la prochaine étape décisive de l’élection américaine. Alors que le 3 novembre dernier, les Américains ont eu recours au suffrage universel indirect pour désigner les représentants chargés d’élire le président, ce lundi 14 septembre, ces grands électeurs américains doivent se réunir pour désigner officiellement Joe Biden comme 46e président des Etats-Unis.

Selon les résultats proclamés dans les Etats, le démocrate devrait recueillir 306 des 538 votes en jeu, lui assurant la victoire. « L’Obs » fait le point sur ce procédé un brin complexe.

  • Comment sont choisis les grands électeurs ?

Les candidats pour être grands électeurs sont proposés par les partis politiques de l’Etat. Chaque Etat est chargé de désigner ses grands électeurs selon ses propres lois. Selon l’article II de la Constitution des Etats-Unis, toutefois, « aucun sénateur ou député, ni aucune personne tenant des Etats-Unis une charge de confiance ou de profit, ne pourra être nommé électeur ».

  • Comment le nombre de grands électeurs par Etat est-il déterminé ?

En théorie, le nombre de grands électeurs est proportionnel à la population de l’Etat : la Californie et ses 37 millions d’habitants en compte le plus grand nombre (55). Toutefois, comme le rapporte le « Wall Street Journal », un Etat ne pouvant avoir moins de 3 grands électeurs, les Etats les moins peuplés sont légèrement avantagés, à l’image du Vermont, du Wyoming ou de l’Alaska.

Ainsi, le Wyoming compte 3 grands électeurs pour 580 000 habitants, soit un pour 193 300 personnes. Malgré ses 55 grands électeurs, la Californie n’en compte qu’un pour 718 000 habitants. Certains estiment donc que les électeurs des plus petits Etats ont plus de poids que ceux des plus peuplés.

  • Comment votent-ils ?

Les grands électeurs doivent se réunir dans leurs Etats respectifs pour officialiser leur vote.

Dans la grande majorité des Etats, les votes des grands électeurs sont attribués au vainqueur du vote populaire. Seuls le Maine et le Nebraska (respectivement 4 et 5 grands électeurs) dérogent à cette règle. Ils attribuent une partie des votes des grands électeurs au vainqueur du vote populaire à l’échelle de l’Etat, et l’autre au vainqueur du vote populaire dans les différents districts électoraux.

Ces votes sont ensuite enregistrés dans un certificat transmis à l’Archiviste des Etats-Unis, détaille le « Wall Street Journal ». Puis, le 6 janvier, ils sont examinés lors d’une session du Congrès américain, afin de les compter et d’annoncer solennellement le résultat officiel de l’élection.

  • Peuvent-ils voter pour un autre candidat que celui désigné par leur Etat ?

Lors de la nomination des grands électeurs, ces derniers doivent normalement s’engager à voter pour le vainqueur du vote populaire de leur Etat. Comme l’explique « le Monde », 33 Etats, ainsi que le district de Columbia, ont des lois les obligeant à tenir cet engagement, ils risquent, en cas de non-respect, des amendes, l’annulation du vote, voire le remplacement du faithless elector (grand électeur déloyal).

Les trahisons sont rares, mais pas inexistantes, rapporte le journal : ce fut notamment le cas en 2000, lorsque la grande électrice Barbara Lett-Simmons, du district de Columbia, s’est abstenue au lieu d’accorder son vote à Al Gore. Une abstention qui n’a toutefois pas changé l’issue du vote.

Cette année, la question des « faithless elector » se pose particulièrement, avec la bataille de Donald Trump pour renverser l’élection qu’il a perdue. Si de nombreux analystes ont averti contre une tentative de Trump de faire passer le collège électoral en sa faveur, la certification des résultats dans tous les Etats devrait toutefois laisser peu de place à de nouvelles trahisons.

LA PRÉSIDENTIELLE AMÉRICAINE EN 5 DATES

3 novembre Depuis 1845, l’élection présidentielle américaine se déroule le mardi suivant le premier lundi de novembre. Ce 3 novembre, les citoyens américains se rendent aux urnes, mais ils ne désignent pas directement le chef de l’exécutif : ils votent dans chaque Etat pour des grands électeurs (538 au total), auxquels il reviendra ensuite d’élire le président et le vice-président. Outre départager le républicain Donald Trump et le démocrate Joe Biden dans la course à la Maison-Blanche, les Américains vont aussi renouveler les deux chambres du Congrès, en désignant l’intégralité de la Chambre des Représentants (435 sièges) et le tiers du Sénat (35 sur 100). Onze Etats, dont le Missouri et l’Utah, profitent de l’« election day » pour élire leur gouverneur, la personnalité politique qui dispose du pouvoir exécutif au niveau de l’Etat. Certains Américains, enfin, vont choisir leur maire, comme à Phoenix et à Portland, et d’autres vont se prononcer lors de référendums locaux sur divers sujets, comme les impôts et le logement en Californie ou la réintroduction de loups dans le Colorado.

8 décembre Fin de la « safe harbor period » (« période de sécurité ») de cinq semaines dont les Etats disposent, après le jour du scrutin, pour résoudre les contentieux électoraux. A cette date, tous les litiges doivent être réglés et les résultats certifiés et transmis au collège électoral.

14 décembre Les 538 grands électeurs, qui constituent le collège électoral, se réunissent dans leur Etat respectif. Dans tous les Etats (à l’exception du Maine et du Nebraska, qui appliquent une dose de proportionnelle), le candidat arrivé en tête rafle la totalité des voix des grands électeurs en jeu. C’est le système du « winner-takes-all » (« le gagnant remporte tout »).

6 janvier 2021 Après le décompte officiel des votes, le Congrès, issu des élections du 3 novembre, annonce solennellement le nom du prochain locataire de la Maison-Blanche. Pour être élu, il faut obtenir la majorité au collège électoral (soit au moins 270 voix).

20 janvier 2021 Cérémonie d’investiture.