Un séisme frappe l’île de Célèbes en Indonésie, faisant plus de 30 morts

Des sauveteurs tentent de retrouver des survivants dans les décombres d'un hôpital à Mamuju, en Indonésie, après un tremblement de terre de 6,2 sur l'échelle de Richter. (Photo by Firdaus / AFP) 
Le séisme, de magnitude 6,2, a provoqué l’effondrement de plusieurs bâtiments, dont un hôpital ; les
services de secours ont annoncé au moins une dizaine de personnes dans les décombres.

Au moins 34 personnes ont été tuées et des bâtiments se sont effondrés après qu’un séisme de magnitude 6,2 a frappé, vendredi 15 janvier, l’île de Célèbes, en Indonésie, ont annoncé les autorités.

« L’hôpital est détruit. Il s’est effondré. Il y a des patients et du personnel de l’hôpital prisonniers des décombres, et nous sommes en train de les évacuer », a dit à l’Agence France-Presse Arianto, un responsable des secours dans la ville de Mamuju, affectée par le séisme, une ville située sur la côte occidentale de l’île de Célèbes, sur le détroit de Makassar. Il a estimé le nombre de personnes prisonnières, sans pouvoir dire si elles étaient en vie.

L’agence de gestion des catastrophes a confirmé ce premier bilan dans la ville, où un hôtel et le siège du gouverneur de Mamuju ont été endommagés. La capitale provinciale compte quelque 110 000 habitants.

Glissements de terrain

Le séisme a déclenché la panique chez les habitants de l’ouest de Célèbes, qui sont partis se réfugier sur les hauteurs, une île déjà frappée en 2018 par un tremblement de terre meurtrier. « Les routes sont éclatées, et plusieurs bâtiments se sont effondrés, dont le bureau du gouverneur et un hôpital. L’hôpital a été mis à terre », a indiqué Hendra, un témoin de 28 ans habitant à Mamuju.

Le tremblement de terre de magnitude 6,2, selon l’Institut américain de géophysique (USGS), s’est produit à 19 h 18 (heure française). L’épicentre du séisme a été localisé à 36 km au sud de Mamuju, à une profondeur de 18 km, a précisé l’USGS. Des glissements de terrain ont suivi le séisme, coupant l’accès à l’une des principales routes de la province.

L’agence de météorologie et géophysique a mis en garde contre la possibilité de nouvelles secousses et demande aux habitants d’éviter le bord de mer, à cause du risque de tsunami. « Les répliques pourraient être aussi fortes ou plus fortes que ce matin », a indiqué Dwikorita Karnawati, la responsable de l’agence.

Jeudi, une secousse de 5,8 avait déjà été ressentie dans la région, sans faire d’importants dégâts. L’archipel indonésien se trouve sur la « ceinture de feu » du Pacifique, une zone de forte activité sismique.

La région de Palu sur l’île de Célèbes avait déjà été frappée en septembre 2018 par un très fort tremblement de terre, de magnitude 7,5, suivi d’un tsunami dévastateur. Cette catastrophe avait fait plus de 4 300 morts et disparus, et au moins 170 000 déplacés.

Un autre séisme dévastateur, de magnitude 9,1, avait frappé au large des côtes de Sumatra en 2004, entraînant un tsunami qui avait tué 220 000 personnes dans la région, dont environ 170 000 en Indonésie.

Par Le Monde avec AFP