Hélicoptère : le modèle russe Mi-26 est le plus grand du monde

 Hélicoptère : le modèle russe Mi-26 est le plus grand du monde 
Le Mil Mi-26 est l'hélicoptère de série le plus grand au monde. Développé dans les années 1970 par le constructeur russe Mikhaïl Léontévitch Mil, cet hélicoptère réalise son premier vol le 14 décembre 1977 et est encore en service actuellement.

Construit à 318 exemplaires, les dimensions de cet hélicoptère sont impressionnantes. Il fait près de 36 mètres de long - soit plus qu’un A319 - pour 9 mètres de haut et peut transporter jusqu’à 28 tonnes - l’équivalent de sa masse à vide - que ce soit en son sein ou au bout de câbles suspendus.

Le Mi-26 est équipé d’un rotor de 8 pales et de deux turbomoteurs de plus de 11 000 ch chacun. Cet équipement lui permet d’atteindre une vitesse de 250 km/h pour un rayon d’action de 800 km.

Avec une telle conception, le Mi-26 est principalement sollicité pour des missions de transport de charges lourdes en soute ou par câbles. Il est capable de transporter des camions, des tanks, des avions ou d’autres hélicoptères. Quant au transport de personnes, le Mi-26 peut contenir jusqu’à 90 parachutistes ou 60 soldats blessés allongés. Pour faciliter le chargement et le déchargement, il est équipé d’une rampe à l’arrière. Il a aussi été engagé dans les conflits de l’ancienne URSS, principalement en Arménie et en Tchétchénie où deux modèles ont été abattus en 1992 et 2003.