La Californie affronte le 2e incendie le plus vaste de son histoire

  
Le gigantesque incendie «Dixie Fire», devenu ce dimanche 8 août le deuxième plus vaste de toute l'histoire de la Californie (Etats-Unis), devrait perdurer pendant encore au moins une dizaine de jours. A ce stade, trois habitants manquent toujours à l'appel.

Selon le dernier bilan publié par les pompiers de Californie, le brasier a réduit en cendres un peu plus de 198.000 hectares depuis son départ le 13 juillet dernier dans le nord de cet Etat. Ce faisant, il couvre désormais une superficie supérieure à la taille de Los Angeles (130.000 hectares environ, NDLR).

Le bourg de Greenville a été totalement ravagé il y a quelques jours et trois personnes étaient toujours portées disparues dimanche.

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a parcouru samedi les ruines de la ville, exprimant sa «profonde reconnaissance» à l'égard du travail sans relâche des soldats du feu. Il a affirmé que les autorités devaient consacrer davantage de ressources à la gestion forestière et à la prévention des incendies.

Mais «les sécheresses sont beaucoup plus sévères, il fait plus chaud que jamais... Nous devons admettre ouvertement que ces incendies sont causés par le climat», a-t-il ajouté. Le brasier n'a fait que grossir, attisé par une chaleur étouffante, une sécheresse alarmante et des vents persistants.

L'August Complex détruit 417.000 hectares en 2020 

Huit des dix plus gros incendies jamais survenus en Californie ont brûlé depuis 2017. Et même six depuis 2020, lorsque s'est produit le plus vaste de tous - dénommé «August Complex»- avec 417.000 hectares détruits.

La météo plus clémente ce week-end a accordé un peu de répit aux 5.000 pompiers combattant nuit et jour le brasier, déjà plus grand que la ville de Los Angeles. Progressant sur des sentiers extrêmement escarpés, trois d'entre eux ont été blessés en opération.

Mais des températures étouffantes supérieures à 38 degrés Celsius sont de nouveau attendues en milieu de semaine et les soldats du feu estiment que l'incendie ne sera pas éteint avant le 20 août.

Des milliers d'habitants ont fui la région, beaucoup d'entre eux se réfugiant dans des camps de fortune, parfois de simples tentes.

Malgré les ordres répétés d'évacuation des autorités, certains habitants s'entêtent malgré tout à combattre le feu par eux-mêmes, soucieux de ne pas confier la sécurité de leurs biens à des inconnus.

Selon une enquête préliminaire, la chute d'un arbre sur l'un des milliers de câbles électriques qui strient le paysage américain est à l'origine du brasier.

Cette ligne électrique appartient à la Pacific Gas and Company (PG&E), un opérateur privé déjà coupable d'avoir provoqué le Camp Fire, un incendie qui avait quasiment rayé la ville de Paradise de la carte et tué 86 personnes en 2018, à seulement quelques kilomètres de là.

Par CNEWS